1.올바른 수업 선정

많은 학생들이 수업 선정의 바탕이나 배경이 어떤 것인지 잘 이해하지 못한다. 수업 선택은 모든 대학 입시에 크게 작용을 한다. 하지만 공ㆍ사립대학 모두 다른 방법으로 GPA(학점)를 계산하기 때문에 특히 고학년 학생들은 목표 대학에 맞춰 수업을 선택해야 한다. 목표가 제대로 있어야 과정도 정하기가 수월하다.

2.시험계획

다음 1년 간의 시험계획을 잘 세워야 한다. 많은 학생들이 준비가 되면, 점수가 나오면 등 조건부 시험계획을 세우는데 그것보다는 시험 날짜를 우선으로 바로 잡고 그 목표에 맞추어 노력하는 것이 결과가 더 좋다10학년 1학기 때는 SAT I 모의고사를 보는 것을 강력히 추천한다. 시험점수가 목표점수에서 멀지 않다면 2학기 때 시험을 볼 수 있다(10학년 때 SAT I을 끝내는 것은 드문 케이스에 속한다). 그렇지 않다면 11학년 때 날짜를 정해 놓고 공부를 시작하면 되겠다.

3. 대학입시 관련 준비(12학년)

12학년이 되는 학생들은 가장 바쁘고도 초조한 학기를 맞이해야 한다. 어떤 대학에 지원할 지 결정을 했다면 이제 지원서의 여러 요소를 준비해야 한다 ▲교사 추천서 ▲대학 인터뷰 스케줄 ▲에세이 작성 준비(사립대학에 지원하는 학생들에게는 특별히 중요하다)마지막으로 early action 및 early decision(조기전형)을 고려할 것인지를 생각하여야 한다. 

■ 특별활동 선택 자세

기본적으로 활동의 모습을 두 가지로 구분할 수 있다. 첫 번째 그룹의 학생들은 몇 가지 활동이 없지만 굉장히 깊은 참여를 보여준다. 두 번째는 다양한 활동에 골고루 참여한다. 전국구 레벨의 운동선수 등 특별한 재능이 없다면 보통 이 두 종류의 중간에 빠지는 것이 가장 좋다. 한쪽으로는 자신의 열정을 쫓아 가야 하고 또 다른 한쪽으로 다방면으로 뛰어나야 한다.

여기서 주의할 것은 특별활동의 내역의 발전은 시간이 걸린다는 것이다. 이제 9, 10학년이 된 학생들은 운동, 음악, 미술, 봉사활동 등 여러 가지 활동에 참여를 해본다. 흥미가 조금 있다면 무조건 시도해 본다. 목적은 자신에게 가장 적합한 활동을 찾아 11, 12학년에는 몇 활동에 초점을 두기 위해서이다.

11, 12학년 학생들은 이미 그 초점이 형성되어 있어야 한다. 그런 다음에는 그 초점과 내역을 바탕으로 ‘프로필’을 만들어야 한다.

이처럼 활동 프로필을 만들기 위해서는 기억해야 할 것이 몇 가지 있다. 다음 나와 있는 예일대 입학사정 관장의 말을 통해 그것들이 무엇인지 알아보도록 하자.

“We try to understand the student as a whole person, and also to understand how he or she has performed in the context of whatever academic and community opportunities he or she has encountered. We seek academic excellence, evidence of leadership and integrity, and evidence of high personal impact on others.”Brenzel이 무엇을 말하는 것인지 구체적으로 보도록 하자.

▲ ‘In the context of’? 상황을 따져서

학생들은 언제나 자신에게 주어진 학교나 지역에서 제공하는 기회를 사용하도록 되어 있다. 리더십 기회든 수상 기회든 언제나 학교에서 시작한다. 대학들 역시도 먼저 학교라는 공동체에 우선으로 충실한 학생들은 원한다. 대학에 와서도 그럴 것이라고 생각하고 기대하는 것이다.

▲‘Evidence of integrity’? 인품의 증거

말 그대로 학생의 인품을 확인하고 싶은 것이다. 구체적으로 찾아보는 것 중 하나는 완고함이다. ‘사람이 시작을 했으면 끝을 봐야지’라는 문구가 정확히 들어맞는다. 모든 활동을 4년 동안 무조건 해야 한다 라는 것은 아니지만 자신이 중요하게 여기는 활동이라면 끈질김을 보이자

▲‘Evidence of leadership’? 지도력의 증거

지도력, 혹은 리더십이란 ‘남에게 끼치는 영향’이라는 척도로 정의 내려 볼 수 있다. 예를 들어 단지 Spanish Club의 회장직으로만 리더십을 확인시킬 수 없다.  만약 이 학생이 자신의 회장직을 사용하여 모금을 하고 그 기금을 사용해서 주변의 어려운 남미 이웃을 대상으로 불우이웃 돕기를 했다면 그 ‘영향’이 대단할 것이다.

자료제공:Eduwell Boston (617-795-0879) 본 자료는 SAT 수험생을 위해 인터넷 상에서의 유용한 자료를 수집 편집하여 제공함을 알려 드림니다.