“주어진 환경 속에서 최대한 도전적인 과목을 택해 좋은 성적을 받아라” 올 가을 9학년이 되는 학생들은‘꿈의 대학’에 합격하기 위한 4년간의 길고도 험난한 여정을 시작한다. 요즘의 대학 입시 트렌드를 볼 때 교사 및 카운슬러 추천서의 비중이 줄어들고 에세이 및 과외활동이 중요성이 부각되고 있는 것은 사실이지만 가장 기본이 되는 것은 다름 아닌‘아카데믹 커리큘럼’이다. 고등학교 때 어떤 과목들을 택하고 얼마나 뛰어난 성적을 받느냐에 따라 성패가 좌우되는 것이다. 명문대 입시에서 큰 힘을 발휘하는 아카데믹 커리큘럼 전략을 알아봤다.
 
■ 키워드는 ‘가장 도전적인 과목들’
 
  “학문적으로 가장 도전적인 과목들을 택하라” (Choose the most academically demanding courses you can find.)

    하버드 대학이 명문대 입시를 준비하는 고교생들에게 전하는 핵심 메시지다. 물론 어떤 과목들을 택하는 것이 좋을지 리서치를 하는 과정에서 학생이 처한 상황, 즉 현실을 충분히 고려해야 한다.  고등학교 커리큘럼을 현명하게 짜면 입학경쟁이 치열한 대학에 합격하고 대학에 진학해서도 터프한 학업을 무리 없이 소화해낼 가능성을 높이는 효과를 얻을 수 있다.
 
1. 영어
    대부분의 학생들은 고교 4년 동안 어떤 형태로든 ‘영어’과목을 해마다 택한다. 코스마다 내용과 수준이 다르기 때문에 여러 가지 옵션 중 어떤 클래스를 수강해야 할지에 대해 학생들은 고민에 고민을 거듭한다. 그렇다면 가장 현명한 선택은 무엇일까.
    명문대 입학 문을 뚫으려는 학생이라면 영어 클래스는 책 읽기를 통해 비판적·분석적 사고력을 키우는데 도움이 되는 클래스를 선택하는 것이 좋다. 잘 알려진 소설가, 시인, 극작가들의 작품을 최대한 접할 수 있는 강좌가 바로 그것이다.


2. 외국어
   고등학교를 졸업하기 전 최소 한 가지 외국어를 쉽게 읽고 정확히 발음하는데 지장이 없을 정도의 실력을 갖추는 것이 바람직하다. 외국어를 알면 해당 국가의 문화 속에 들어가 다양한 아이디어 및 가치를 이해할 수 있다.  가능하면 한 개의 언어를 선택, 4년 동안 문학을 포함해 그 언어만 열심히 공부하는 것을 권장한다. 외국어는 연속성이 중요한데 언어를 배우는 것을 1년 정도 중단하면 부작용이 만만치 않다. 본인이 편안하게 느낄 정도로 유창성을 확보하면 언어가 소속된 문화의 진가를 알아볼 수 있는 평생 자산이 된다.


3. 역사
   역사 공부는 교양과목의 기초로 사회과학과 인문학의 뼈대를 구성한다. 고교졸업을 위해서는 미국 역사만 택하면 되지만 여기서 멈추는 것은 턱없이 부족하다. 더 넓은 시각으로 현대사회를 바라보고 과거 유산과 우리 시대의 특성을 제대로 이해하기 위해서는 유럽역사에 대한 심층 탐구가 필요하다.   미국 역사, 유럽 역사 외에 고대 역사, 아시아, 라틴 아메리카, 아프리카의 역사에 집중하는 세 번째 클래스를 택할 것을 추천한다.
 
4. 작문과 리서치
    대학에서는 분석을 요하는 글을 많이 쓰게 된다. 리서치를 페이퍼를 작성할 때는 학생 본인보다 특정 토픽에 대해 더 많은 지식을 갖고 있는 작가의 정보에 의존할 수밖에 없다. 따라서 상식적인 질문들을 마음속에 두고 글을 읽는 지혜가 필요하다.
자주 글을 쓰는 것은 글을 잘 쓰게 되는 지름길이다. 매일 저널을 쓰는 등 꾸준히 글을 쓰면 작문실력을 향상하는데 도움이 된다. 자신이 쓴 글을 친구나, 가족, 교사가 읽어보도록 권하고 내가 전하고자 하는 메시지가 간결하고 명확하게 전달되는지 확인하는 절차를 꼭 거치도록 한다. 이 과정에서 학생은 자신이 쓴 글에 대한 비평가 및 편집자가 되는 것이다.
 
5. 수학
   대학에서 어떤 과목을 전공하든, 대학 졸업 후 어떤 커리어에 발을 들여놓든 수학은 자연의 이치와 원리를 추구하는 학문으로서 과학과 공학, 인문사회학 등 모든 학문의 기초가 된다. 갈릴레오에 따르면 수학은 자연의 책(book of nature)이 쓰여진 언어이다.  그 중요성을 감안해 고등학교 4년동안 수학은 한해도 거르는 일이 없어야 한다. 단순히 수학 강의를 듣는 것으로 만족하지 말고 어떤 공식이 주어지면 왜 그런 공식이 진리이며 공식을 제대로 사용할 줄 아는지 자문해 본다. 알지브라, 그래프, 함수에 정통하다고 판단되면 고등학교 때 미적분학(Calculus)까지 택하도록 한다. 대학에서 제공하는 기초 수학, 물리학, 화학 클래스에 적응할 수 있는 체력을 기를 수 있다.
 
6. 과학
   자연과학은 우리가 관찰하는 다양한 현상들을 일으키는 과정을 설명하고, 예측하고, 때론 제어하는 역할을 한다. 과학자, 엔지니어, 의사가 되는 것이 목표가 아닌 학생들도 고등학교에서 일정기간 과학에 대한 지식을 습득해야 한다. 학생들은 고등학교에서 화학, 물리학, 생물학을 포함, 4년간 과학을 택하는 것을 추천한다.
 

자료제공:Eduwell Boston (617-795-0879) 본 자료는 SAT수험생을 위해 인터넷 상에서의 유용한 자료를 수집 편집하여 제공합을 알려 드림니다.